【观察】西甲转播权改朝换代背后尽是无奈和绝

  也就是今年3-4月份的时候,我找到当地的记者朋友,帮一群中国球迷递上了给西甲联盟的“联名信”。这几十名球迷指出,西班牙人经常被安排中午场比赛,可能影响球队成绩,也会引发无谓争论,包括指责武磊本人。随后话题自然转到中国市场,但朋友的话却让我惊掉下巴。

  “据他了解”,拥有武磊的西班牙人,关键场次在中国转播商的收视数字为4000-5000万,比我从国内渠道得知,且曾被国内同行传到当地的数字多了10倍!我不想揣测问题出在哪一环,至少能肯定在西甲转播遇阻时,西班牙的绝大多数人仍不知道,西甲在中国有到底多少观众。

  西甲联盟请中国记者参观总部大楼,我也有幸参与。只是几年下来,我仍然感觉到,那里的人也好,欧洲其他国家的商业开发者们也罢,难免认为只要摆出自己的产品,人民币就自动飞进他们的腰包。中国球迷真正关心和需要的是什么?他们自己也不清楚,甚至未必愿意深究。

  2017-18赛季中期来到西班牙时,我就接触到了很多一样怀揣梦想,喜爱西甲的90后中国记者。这才一个大赛周期过去,当时一群志同道合的年轻人已渐渐各奔前程。有的还在做体育,有的还在做记者,但几乎没人还在做体育记者。疫情的冲击也好,年龄的增长也罢,成为西甲连结中国的媒介的梦想在慢慢模糊。西甲现场连中国记者都没了,全方位营销自然是痴人说梦。

  2019年底,我想按照惯例,申请萨拉戈萨的西乙媒体证,被告知权限被西甲联盟收走,必须到西甲联盟的网站注册,并递交一堆繁复的材料才行。次年,西甲除了皇、萨外,各俱乐部也必须将权限交回联盟。大量90后同行都是没合同的兼职记者,这一规定自然把他们全部赶走了。

  就我而言,即使能拿出合同和公司证明,也被一条“职业保险”拦住去路。西甲联盟要求的“职业保险”不同于普通社保,是纯粹的商业保险。当地同行选了个最便宜的公司购买,花了300欧元,我顺着同一个电话打过去,报上外籍身份和签证类型,价格几乎是本地人的两倍。2022-23赛季,我不会再掏这无谓的550欧元,中国记者将彻底在皇、萨之外的赛场上消失。

  可是皇、萨之外的球队,对中国重要吗?要知道,现在早就是转播权打包售卖的时代,像2011-12赛季那样,想看塞维利亚vs毕尔巴鄂竞技,都要在盗版网站点掉一串广告的日子早就一去不返。若耐心宣传并做成品牌,冷门内容也能获得受众。2017年刚来西班牙,我被邀请到“西甲希望之星”做现场报道。这项赛事正日趋国际化,为啥阿尔梅里亚vs巴列卡诺就不行?

  但很遗憾的是,随着上一代球迷年纪渐长,如今西甲中下游球队的铁杆,可能反而比当时只减不增。玩了几年微博,会时常分享西甲非豪门信息的博主屈指可数。他们虽然努力,但似乎很难改变大局。而打开任何社交平台,有关英超中小俱乐部的消息,比起西甲同档球队就多得多。更不要说英超“卖座”的就不止两家,而是有6个之多。

  英语文化的优势或许不容忽视。在我看来,西班牙语其实不该算作绝对的“小语种”,法语和德语也是如此。不过要对比英语,影响力显然无法等同。而从国内获悉足坛动态的渠道,来自英语的也比其它语言的要多出很多,这种现象在社交网络时代更甚。强如皇、萨随着梅、罗离开,也翘首期待姆巴佩和哈维挽回关注,而比利亚雷亚尔时隔16年再进欧冠半决赛后,微博上尽是“小村奇迹”之类的感叹,显然是基于英媒报道误导。不难回忆,哪怕10年前,人们谈起“霍村”时还知道,那是一个名叫迪特马尔霍普的富豪开创的基业。

  社交网络时代的到来,扩大了信息搬运的范畴,不仅扩大了英语的优势,还让信息更加碎片化。而足球“娱乐化”的浪潮,近年也渐渐成为大势所趋。从结果来看,这再次放大了英超的优势:《一球成名》让我们记住了纽卡斯尔联,《足球流氓》让我们对西汉姆产生共情,《冠军教父》让我们认识了诺丁汉森林。而近几年,《泰德拉索》带领我们对英超、英冠的大批球会走马观花,连一场游戏直播,也能让一支队徽上画着大虾的英乙球队为人所知。试问西班牙各球会的推广,谁曾通过“出圈”引来关注——还是中国球迷的关注?

  此外,谈到电视转播的话题,西甲不仅进账总额不如英超,还难以形成统一战线。英超冠军曼城的电视转播收入,比起垫底的诺维奇亦未翻番,而皇、萨却能将塞维利亚成倍甩开,后者作为西甲第四手握欧冠资格,却挡不住英超下半区维拉的财力,把后防中坚迭戈卡洛斯卖掉换钱。恶性循环几年前就已形成,怎么指望非豪门吸引球迷?

  当然,即使受欢迎程度远超西甲,英超在中国的转播此前也遇到了问题。或许对于现在的中国市场,免费转播依然是众望所归。卖方单纯指望电视转播卖出巨额,只能引发各平台无谓竞价。对于多数中国球迷而言,观看直播并非硬性需求,反而更可能成为做其他事时的BGM。即使比起在西班牙本土,西甲一年在中国平台的打包售价只有约1/10,购买者依然远不如预期。而抛开这些订阅用户后,普通球迷在马竞vs西班牙人的赛前,看到单场6元的定价,十有八九也会打退堂鼓。这才是中国市场的实情。

  2019年,在西甲联盟的帮助下,西甲和西乙的大量非豪门俱乐部开通了微博账号,并统一指派运营团队。然而3年后,未必有多少人被转化为它们的球迷,评论区更是越来越冷清。一些俱乐部自行运营账号,情况却并没有好出太多。拒绝了联盟好意的萨拉戈萨曾问我,是否有意亲自接手官方微博,但接触下来,感觉他们自己的热情也不高。而在这批账号中,加的斯的主页以俏皮风格为“加宝”引来了不少中国球迷的关注,但收看正版转播、购买周边产品或愿意深入了解俱乐部的又有多少?要知道,加的斯本身正是难得进入英语文化的非豪门之一。

  西甲转播的一个时代结束了,但很多事还没有结束,比如皇马和巴萨失去头牌后,尚可努力维持的国际知名度,比如武磊带来的效应,比如这一大批小球会的微博。2022-23赛季,还会有新的转播商抄底而入,无论是否收费,盗版直播同样也会继续存在。但不可避免地,是又一批本有可能被西甲吸引的人群老去。世纪初的非豪门关注者已慢慢离开,只有选择留在体育领域从业的那一小部分,还有习惯去看看拉科鲁尼亚、萨拉曼卡、萨拉戈萨和奥维耶多的比分。想推广各自的主队?建议开场FM游戏直播。

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